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长江日报
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几千万年前这只霸王龙,为啥在赣州溜达

几千万年前这只霸王龙,为啥在赣州溜达

    论文登上权威学术期刊封面

    霸王龙足迹的沙地凹型足迹

    清扫霸王龙足迹

    虔州龙

    暴龙类分支。

    2014年,来自中国地质科学院和爱丁堡大学的古生物学家在江西赣州的一个建筑工地上发现了它们的化石,佐证了暴龙家族树上的新分支,虔州即是赣州的古称。

    【体长】 约7.5米

    【外形特征】

    体型比暴龙小很多(暴龙体长在12.8米左右),但是比暴龙更敏捷和致命。

    这种食肉恐龙具有长长的鼻子,且在鼻子上有一排角,看起来或许有些滑稽,因此被昵称为“匹诺曹”。

    【生活年代】

    晚白垩世的最后300万年,距今约6850万~6550万年前,随后在白垩纪-古近纪大灭绝事件中销声匿迹

    【化石地址】

    常现于北美洲各地

    江西赣州也发现其化石

 

 

    6550万年前,有只7.5米长的霸王龙从江西路过,留下一道浅浅的脚印。历经沧海桑田,不曾引人注目。直到今天,中外古生物学家联合宣布:中国发现亚洲首例暴龙类足迹。

    霸王龙又称暴龙。7月29日,中外古生物学家联合宣布,在江西赣州发现了一个巨大的恐龙足迹。这是中国乃至亚洲首次发现暴龙类的足迹,对研究中国白垩纪最末期恐龙动物群的分布与演化有着重要意义。该研究由中国地质大学(北京)的邢立达副教授、英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁·洛克利等学者共同研究,论文以封面文章的形式发表在国内权威学术期刊《科学通报》(Science Bulletin)上。

    失而复得的“大脚丫”  修路挖出霸王龙脚印被民间收藏

    作为中国国内发现的最大的肉食恐龙足迹之一,这个巨大的标本长度有58厘米,猛然一眼看过去就是一块普通的大石头。

    “最初是当地施工队修路,在清理石头的时候发现一块巨大的红色砂岩上有一个奇形怪状的印记。这个印记看起来很像是由一只恐龙或是某种巨大的三趾动物留下的。” 英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程回忆:“施工队当时派人联系了我,但足迹照片没有比例尺,仅从照片信息也不能判断到底是什么。后来再也联系不上这支施工队,这个‘大脚印’也自此下落不明了。”

    钮科程在百般遗憾中度过了两个月,没想到一切很快峰回路转。

    “户外爱好者徐承华联系上了邢立达博士,声称在江西赣州的民间收藏者有一个好像恐龙足迹的化石,长度为58厘米!我听到这个消息后非常激动,等看到照片之后,我知道幸运女神又眷顾我们了,这块化石标本就是此前消失的‘大脚印’。”

    暴龙类足迹难寻 中国发现的白垩纪晚期恐龙足迹非常稀少

    “这个足迹的爪痕尖锐,跖趾垫异常发达,表明恐龙脚部稳固。几个趾头中,第II趾尤为发达,特别是它旁边还保存着一个小小的外翻凸起的痕迹,这很可能是大拇趾。所有证据都指向了发现于美国的暴龙足迹,这个足迹与其极为相似,很大可能就是暴龙留下的!”看到标本的那一刻,邢立达的脑子里首先蹦出了这个念头。

    “寻找暴龙——这种最大肉食恐龙的足迹,是我长久以来的梦想之一。”邢立达激动地介绍,“这类足迹其实非常稀少,暴龙类的足迹目前主要分布在美国的新墨西哥州、科罗拉多州、怀俄明州、蒙大拿州和加拿大不列颠哥伦比亚。中国发现的大多数恐龙足迹只在侏罗纪和白垩纪早期,白垩纪晚期的足迹记录就非常稀少,更不用提食物链最顶端的暴龙类的足迹了。”

    至少两个“脚丫”才能测速 脚印极可能属于赣州本地发现的虔州龙

    古生物学家据标本足迹数据推断,这个暴龙类足迹的造迹者体长可达7.5米。有趣的是,这个体长与赣州本地发现的暴龙类——虔州龙的体长非常相似。

    虔州龙是一种生活在白垩纪的恐龙,2014年,来自中国地质科学院和爱丁堡大学的古生物学家在江西赣州的一个建筑工地上发现了它们的化石,佐证了暴龙家族树上的新分支。

    “这次标本足迹和虔州龙骨骼化石的发现地相距不过33公里!”邢立达强调,“从顶级掠食者的活动范围看,该区的掠食者可能只有一种,此次发现的暴龙足迹非常可能是虔州龙留下的。”

    古生物学家们除了可以从恐龙足迹的大小推断恐龙个体大小,此外,恐龙足迹还能提供诸多恐龙骨骼化石无法证实的信息,如恐龙的运动速度。而与单独的足迹相比,有连贯顺序的“足迹”往往能提供更多的信息。邢立达略微遗憾地表示,由于本次只发现了一只恐龙足迹标本,因此无法测出这种恐龙当时的行进速度。

    ■记者追访

    赣州发现全球最完整的

    一颗恐龙胚胎蛋

    记者:为何是在赣州发现霸王龙?

    钮科程:首先,赣州当地的地层露头特别是白垩纪晚期红色砂岩的露头,正好是白垩纪晚期恐龙比较繁盛的一个时期,所以地表的这些岩石里边就有可能有恐龙。

    其次,赣州现在发展也很快,基建工程比较多,有些化石就会呈现在人们面前。

    记者:暴龙足迹不等于暴龙类的足迹?

    钮科程:是的。暴龙类足迹(又译霸王龙足迹)是遗迹学的一个学名。这些足迹的主人,是极可能的暴龙类(霸王龙类)。暴龙类包括了暴龙(霸王龙)、分支龙、虔州龙、诸城暴龙、阿尔伯塔龙等。所以,暴龙足迹,和暴龙类的足迹并不完全一样。

    本次发现的暴龙足迹与33公里之外发现的暴龙类虔州龙无论从地层还是身体尺寸都一致,所以我们说它们极可能是可对应的。

    记者:除了这次霸王龙足迹,在当地还有发现其他化石吗,有什么重大意义?

    钮科程:我们已经在这个地方发现了具有很强科研价值的一些化石,比如,两个新属的恐龙化石,目前还在科研进程中。

    此外,我们还发现赣州有大量恐龙蛋的埋藏,目前发现了全球最完整的一颗恐龙胚胎蛋,这些都是一些非常好的科研标本,所以说赣州应该是华南地区比较成规模的一个恐龙动物群的地方。

    来源/科技日报、北京青年报

    供图/邢立达

    本版设计、制图/方磊