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美国重返月球计划遇冷

发布日期:2019-07-14 浏览次数:
美国重返月球计划遇冷

阿波罗登月计划结束了半个世纪之后,美国的太空雄心再一次重燃,他们不仅仅要在2024年之前实现载人登陆月球、以及建立永久性“月球基地”的目标,还要在2033年之前实现载人登陆火星的壮举。如此浩大的一项太空工程,耗费的各项资金也是一个天文数字,美国宇航局局长吉姆.布里登斯廷对外宣布,美国新一版的载人登月计划——即“阿耳忒弥斯计划”——需要300亿以上的经费,包括了美国宇航局与商业公司的合作项目、建造“门户”月球空间站、以及2024年实现载人登陆月球的南极一带等等,但不包括登陆月球所需要的“太空发射系统”(简称“SLS”)和猎户座飞船的花销。

吉姆.布里登斯廷表示,这一次的“阿耳忒弥斯计划”中,他们不仅仅在月球上留下旗帜和脚印,还要让宇航员们在月球上驻扎下来,也就是说,美国宇航局计划建立一个可持续的、功能齐备的“月球基地”。不过,月球的表面温度处于127℃至零下173℃之间,重力是地球的六分之一,一个“月球日”相当于29个地球日——也就是说,驻扎于“月球基地”的宇航员们会经历连续的29个白天、再经历持续的29个黑夜,周而复始(这不利于太阳能充电设备和系统)——加之月球并无大气层、磁场也比较微弱,无法削弱和抵御强烈的宇宙射线,如何在这么恶劣的生存环境中建造和维持月球基地,无疑是一个让人焦头烂额的难题。一方面是僵持不下的资金问题、另一方面是难以攻克的技术问题,这让“阿耳忒弥斯计划”处于两面夹击的窘境中,前景不太乐观。

(月球)

迄今为止,“阿耳忒弥斯计划”中的一些重要环节仍无实质性的进展,比如美国宇航局研发的太空发射系统尚未完善、“门户”月球空间站的一些合作计划也没有落实、至关重要的月球着陆器也仅仅停留在概念和设计阶段。为了“阿耳忒弥斯计划”在既定的时间内达成,美国宇航局不得不倚重商业合作伙伴们的协助,比如新泽西州的一家太空科技公司与美国宇航局签署协议,计划在2020年秋季向月球的死海熔岩平原发射一个探测器。这家科技公司的首席科学家乔恩.摩尔斯(Jon Morse)介绍,太空和月球表面上的宇宙射线比较强烈,为了研究宇宙射线对宇航员们的影响,探测器会携带一个宇宙辐射水平检测仪。

今年5月,亿万富翁杰夫.贝索斯(Jeff Bezos)创立的太空科技公司,推出了一款名为“蓝月”(Blue Moon)的月球着陆器,一场精心策划的媒体活动上,杰夫.贝索斯亲自推介“蓝月”月球着陆器,声称他们在2015年就启动了月球着陆器的设计和研制工作,领先于其他的太空科技公司,唯有他们的“蓝月”月球着陆器才能帮助美国宇航局达成“阿耳忒弥斯计划”。不过,“蓝月”月球着陆器尚未进行测试和太空飞行,它是否符合杰夫.贝索斯所说的“领先”,只有测试和检验之后才明了了。

 

(月球)

作为载人登陆月球的前哨站,“门户”月球空间站也占据了举足轻重的地位,设计方案中,它由“生活区”、“科学研究实验室”、“登入港口”等等部分构成,宇航员们入驻“门户”月球空间站之后,可以生活和工作三个月左右。目前,美国宇航局与一家太空科技公司达成协议,购买了“门户”月球空间站的动力和推进部门,不过,其他的部分从何而来,美国宇航局还没释放任何消息。更为紧迫的问题是,控制着预算的美国国会对“阿耳忒弥斯计划”日趋冷淡,围绕着这一太空工程的争议越来越激烈,美国宇航局能否获得足够的资金,也是一个悬而未决的大麻烦。

 

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